Bilan contrasté pour le tourisme de neige

Le classement habituel des grands marchés du ski a temporairement été complètement bouleversé en raison des restrictions et des fermetures.
Photo: Ski Planet

Le rapport international 2022 sur le tourisme de neige et de montagne a été dévoilé lors de la conférence d’ouverture du Salon international Mountain Planet à Grenoble.  Cette 14e édition du rapport présente la saison d’hiver 2020/21, une saison telle que la branche n’en a jamais connu jusqu’à présent. Pleine de contrastes, car des stations de ski sont restées complètement fermées dans certains pays en raison de la pandémie de Covid-19 alors que dans d’autres pays, elles ont connu une saison très positive. Cela se reflète bien sûr dans des chiffres tout à fait inhabituels.

Après une saison précédente brusquement interrompue dans la plupart des régions du monde par la pandémie de covid-19, la saison d’hiver 2020/21 a apporté son lot de défis pour les stations de ski dans le monde. Bien que les remontées mécaniques aient été complètement ou très fortement verrouillées dans seulement 6 des 68 pays dotés de pistes de ski enneigées en plein air, ces fermetures concernant essentiellement les stations des pays alpins, elles ont eu globalement un impact considérable sur la fréquentation mondiale.

Le classement habituel des grands marchés du ski a temporairement été complètement bouleversé. Comme l’Autriche, la France et l’Italie, qui occupent habituellement les premiers rangs, étaient en partie hors-jeu, la Chine se retrouve ainsi à la deuxième place du podium des journées-skieurs 2020/21, derrière les USA, mais juste devant le Japon et la Suisse.

Après que la saison de ski précédente a déjà été considérée comme la pire du millénaire, avec seulement 319,5 millions de journées-skieurs enregistrées dans le monde, le confinement des domaines skiables alpins a réduit ce chiffre à 201,2 millions de journées-skieurs pour 2020/21.

L’impact mondial de la pandémie et des restrictions sur la fréquentation de la saison d’hiver 2020/21 s’est traduit par une diminution globale de 37 % des journées-skieurs dans le monde (par rapport à la saison 2019/20, qui était déjà en baisse de 18 % par rapport à la précédente). L’impact le plus élevé a bien sûr été enregistré dans les pays alpins, où la baisse a atteint 78%. Dans les autres destinations européennes et en Asie centrale, la baisse a été limitée autour de 32%. Avec la reprise en Chine, la région Asie-Pacifique a affiché une augmentation de 17%. La très bonne saison aux USA a également fait grimper l’Amérique de 11%.

La saison a été plus longue que d’habitude dans plusieurs endroits, avec certaines stations encore ouvertes en juin dans des pays comme la Suisse et la Slovénie, alors qu’elles sont généralement fermées à cette époque. Malgré le confinement en France, qui a duré jusqu’à fin mai, quelques stations de ski ont réussi à offrir des ouvertures spéciales à fin mai ou début juin, réservées à un nombre limité de clients, car elles avaient encore des quantités inhabituelles de neige sur leurs pistes.

Il existe actuellement 68 pays dans le monde qui offrent des domaines skiables de plein air équipés et enneigés. Même si les champs de neige sont beaucoup plus nombreux, environ 2000 stations de ski ont été identifiées dans le monde. Outre les principales destinations de ski en termes de journées-skieurs, il existe un certain nombre d’autres destinations plus petites, où le ski existe de longue date ou est en train de se développer.

Les destinations émergentes les plus évidentes sont l’Europe de l’Est et la Chine, mais il existe un certain nombre d’autres petits acteurs répartis dans le monde: Chypre, Grèce, Inde, Iran, Israël, Liban, Lesotho, Maroc, Nouvelle-Zélande, Pakistan, Afrique du Sud ou encore Turquie. (TI)